As câmeras do smartphone estão arruinando nossas “experiências”?

Recentemente, li “Minimalismo Digital – Escolhendo uma Vida Focada em um Mundo Barulhento”, de Cal Newport, um dos meus autores favoritos. No livro, me deparei com uma citação perspicaz de um crítico social – Laurence Scott – que descreveu o mundo hiperconectado moderno como aquele em que “um momento pode parecer estranhamente plano se existir apenas em si”.

Ao ler isto, eu sorri presunçosamente porque eu orgulhosamente me excluí da audiência que esta citação abordava. Eu estive fora de mídia social por 13 meses até recentemente, então eu não tenho o hábito de puxar meu telefone para documentar obsessivamente minhas experiências. Eu me esforço para ser totalmente consciente de cada momento.

No entanto, comecei a pensar sobre esse fenômeno sem precedentes – e compulsivo – de documentar nossas vidas e compartilhá-las on-line. Até o final dos anos 2000, esse fenômeno cultural não existia. Isso simplesmente emergiu com a ascendência das mídias sociais? A resposta parecia um óbvio sim. Mas essa é a única razão?

Câmera vs memória.
Ao percorrer a galeria do meu celular, fiquei impressionada com o pouco que me lembrava dos momentos capturados. Embora eu esteja feliz que as câmeras agora existam para manter nossas memórias vivas, elas também essencialmente delegaram nossas memórias para os cartões de memória de nossos telefones.

Nicholas Carr, em seu livro fenomenal “Os Ralos, Como a Internet está mudando nossos cérebros”, explica que uma nova tecnologia pode alterar fundamentalmente nossos cérebros. Um exemplo de seu livro é o modo como nosso cérebro mudou depois da invenção dos mapas. Antes da introdução dos mapas, as pessoas tinham que confiar em suas percepções sensoriais e senso de direção para chegar aos lugares. No entanto, depois que os mapas se tornaram onipresentes, a habilidade de confiar em nossa bússola interna lentamente se tornou obsoleta. Com o tempo, os mapas tornaram essa habilidade irrelevante e agora não podemos nem viver sem o Google Maps.

Eu conjecturo que as câmeras fazem a mesma coisa com nossas memórias. Porque clicamos em muitas fotos em tempo real, estamos enfraquecendo lentamente nossa capacidade de armazenar memórias. Neurologicamente, nosso cérebro pensa que prestar atenção ao momento é desnecessário. Essa é a razão pela qual fiquei impressionada com o pouco que me lembro da maioria dos eventos.
Para testar minha hipótese, perguntei a algumas pessoas que conheço, que são da era da pré-mídia social, sobre suas primeiras experiências com câmeras.

Uma anedota em particular me bateu –

Uma pessoa me contou como ele emprestou uma câmera do vizinho para clicar em fotos durante o 25º aniversário de seus pais (isso foi durante os anos 90).

“Eu tive que comprar meu próprio rolo”, ele me disse nostalgicamente. “Não estava facilmente disponível. Eu tive que ir a uma loja de câmeras e comprá-lo. E só podia clicar em 36 fotos e não mais. Então tivemos que ser seletivos com nossos cliques ”.

36 fotos apenas? Eu estava um pouco perplexo. Então as memórias da minha própria infância me atingiram. Até minha família tinha uma câmera de carretel que podia clicar em 36 fotos e não mais.

“Nós costumávamos ser cuidadosos em incluir todos no quadro”, ele sorriu quando me contou. “Nós costumávamos testar diferentes ângulos para garantir que todos se encaixassem no quadro. E o mais importante era esperar pelas fotos depois de enviar o rolo para a loja de câmeras. Levaria de 1 a 2 semanas para as fotos chegarem, que foram cuidadosamente salvas em nossos álbuns de fotos ”

Esses dias já se foram.

“Mas na maioria das vezes nós nunca tivemos uma câmera.” Ele acrescentou com um encolher de ombros. “Nós nos divertimos e, anos depois, quando eu e meus amigos ou parentes nos encontrarmos, teríamos uma sensação de nostalgia lembrando aqueles momentos de anos atrás. Sempre me senti bem quando alguém me fez lembrar dos pequenos detalhes que eu havia esquecido totalmente ”.

Uau. Eu entendo totalmente o que ele estava dizendo.

O que me impressionou foi a intenção com a qual ele clicou as fotos. Como o rolo da câmera podia armazenar fotos limitadas, havia uma importância implícita associada a cada clique. Ele cuidadosamente tirou cada foto para capturar o momento com precisão.
Mas até as fotos eram basicamente secundárias. A alegria estava na experiência e nas memórias dessa experiência. Mesmo eu estou cheio de alegria e nostalgia quando um amigo me lembra de um incidente antigo que não foi clicado e, portanto, perdido na memória. Mas o pré-requisito para ter essas memórias incríveis é experimentar o momento completamente. O que eu acredito está lentamente se tornando uma arte perdida. Como agora podemos clicar em centenas de fotos em minutos, inadvertidamente, passamos a responsabilidade do nosso cérebro de armazenar nossas memórias em nossos smartphones.
As câmeras de smartphone são sem dúvida uma bênção. Talvez tenhamos como certo, mas contemplemos a quantidade de bem que faz em todo o mundo. Por exemplo, conheço muitas pessoas que só podem visitar suas famílias uma vez por ano. No restante do tempo, eles conversam por vídeo usando smartphones ou laptops. Para eles, o caso de uso para as câmeras de smartphone é inequivocamente simples: conectar-se com suas famílias de maneira significativa e satisfatória.

Mas o que acontece quando nos movemos para além do caso de uso original (e mais significativo) de câmeras – permanecendo em contato com a família no exterior, tirando algumas fotos para comemorar o momento – e documentando compulsivamente tudo o que acontece ao nosso redor?

Eu vi um vislumbre dessa realidade durante um show em novembro de 2017.

Sozinho com os outros.
Depois de esperar por uma hora no local do concerto, as luzes se acenderam; os oradores rugiram e junto com ela a multidão. Parecia que um raio atingiu o chão e me hipnotizou. Eu esqueci meu entorno imediatamente. Esse espetáculo capturou minha atenção completa e eu estava em transe. A música começou e eu me senti em êxtase. No entanto, após 2 minutos, notei que estava sozinho.

Não sozinho fisicamente, mas sozinho na minha experiência.

Eu vi lanternas ao meu redor em todos os lugares. Lanternas de câmera. Quase milhares deles. Algumas piscando, algumas piscando e algumas constantes. À minha frente, eu também vi, o que parecia, milhões de telas de smartphones nos modos selfie. Parecia que as pessoas estavam no Snapchat e no Instagram em particular. Eles estavam ao vivo em um concerto ao vivo.

“Que diabos?”

Percebi que eles ligaram as câmeras no momento em que o show começou. Todos perderam a experiência do show de luzes? Eles assistiram esse incrível espetáculo visual através de seus telefones? Por quê? Embora a maioria das pessoas estivesse em grupos, cada uma delas foi sugada pela sua própria bolha de mídia social. Percebi que estava sozinho em uma multidão com outros solitários.

Na época, eu raramente acessava o Facebook e não sentia a necessidade de documentar o show.

Cada um por si
Mesmo que as pessoas que eu encontrei naquele show tivessem tirado fotos fenomenais com seus amigos, a Social Media também promoveu inadvertidamente, o que eu gosto de chamar, uma cultura “Every Man for Himself”.

No final do dia, cada uma dessas pessoas pode ter julgado a qualidade dessa experiência, consciente ou inconscientemente, com base no número de curtidas ou corações que receberam. Se um de seus amigos tivesse mais desproporcionalmente mais gostos do que você, você naturalmente sentiria uma pontada de inveja e veria a experiência negativamente. Sua natureza humana. Isso parece particularmente pernicioso nas plataformas de mídia social baseadas em imagens, como Instagram e Snapchat.
Mas por que isso está acontecendo?

O poder do botão Like.
Mencionei anteriormente que as empresas de mídia social definitivamente desempenharam um papel enorme na criação de uma cultura de compartilhamento de fotos compulsivo (e recompensador). Quando tomada isoladamente, parece inofensivo que uma pessoa tire algumas selfies ou documente seus momentos diários e carregue-as. No entanto, quando vista a partir do nível macro, essa cultura representa uma mudança sombria em nossa percepção de ter uma experiência.

Como seres sociais, estamos preparados para buscar a aprovação de outros seres humanos. Nesta época, qual é a melhor maneira de obter essa aprovação? Poste uma foto e aguarde os gostos e comentários. Como uma droga, como se acostuma com isso, o apetite por mais aprovação cresce.
A sociedade te recompensa pelas fotos que você publica em seus perfis de mídia social com indicadores concretos de aprovação social, como likes e corações, enquanto a experiência em si, que foi capturada nessa foto, não oferece uma recompensa semelhante.
Este é um comportamento sem precedentes na história da humanidade. Antes da era dos smartphones, as pessoas não tinham escolha senão experimentar o momento totalmente ou pelo menos com o mínimo de distração possível. A única maneira de compartilhar suas experiências era através de suas histórias. (Nota: não quero dizer a definição bastardizada de “histórias” usadas no Instagram ou no Snapchat.) Compartilhar as histórias de sua experiência era equivalente aos gostos e corações da era da mídia pré-social. Mas isso teve que esperar até que a experiência terminasse.

Mas agora você não precisa esperar. Você não precisa esperar para dizer que estava em uma praia havaiana ou em um parque de vida selvagem africana. As pessoas sabem disso em tempo real quando você compartilha suas experiências online momentâneas. Quando olhei isso objetivamente, é uma maneira estressante de viver. Sua atenção é basicamente dividida na experiência do momento presente (que não é muito gratificante) e na experiência de aprovação social que você recebe em tempo real (que nós humanos ansiamos).

Eu também ouvi pessoas confessarem que eles escolhem um local que é mais amigável no Instagram, mesmo que esse lugar seja chato como o inferno. Esta é uma reversão completa de nossas prioridades. Queremos nos divertir, mas também deve ser divertido fotogênico. Mas cada vez mais, este último critério está dominando.

Ao contrário do modo como as pessoas vivenciaram suas vidas ao longo da história humana, as tecnologias digitais estão alterando lentamente nosso modus operandi de viver e experimentar.
A definição de experiência mudou. Enquanto anteriormente sua consciência (sujeito) e a experiência (objeto) eram uma em um relacionamento íntimo, agora há uma terceira entidade, embora não percebida, que se intromete na experiência furtivamente e exporta as recompensas on-line.

Egoísta? Não … é um Selfie ..
“A fama costumava ser classificada como a ambição de uma vida para a maioria das pessoas. Em uma pesquisa de 1976, que pediu às pessoas que listassem suas metas de vida, a fama se classificou em quinze em dezesseis. Em 2007, 51% dos jovens relataram que ser famoso era um dos seus principais objetivos pessoais. ”- David Brooks, Road to Character.
As pessoas com quem falei também me disseram como foi ótimo ter uma câmera de captura para capturar a beleza do mundo. Mas agora, em vez de apontar a câmera para o mundo, capturando sua magnificência; nós literalmente e metaforicamente voltamos o foco para nós mesmos. Agora, o objetivo das câmeras de smartphones é capturar nossa beleza.

Como David Brooks sugere, isso criou uma cultura de “Big Me” em que, combinado com a cultura “Every Man for Himself”, o foco da vida se torna exagerar a auto-estima e se considerar o centro do universo. Sem surpresa, todo esse auto-engrandecimento também aumentou os sentimentos de inadequação, alienação e depressão.

Quem sou eu para dar uma solução?
Mas eu vou. Eu vou te dar uma solução simples. Sim você.

Compartilhe suas fotos após o término da experiência, mas nunca em tempo real. Tire apenas algumas fotos (isso é crucial) e compartilhe-as após o término da experiência. Isso tem três benefícios –

uma. Depois de tirar as fotos, você pode colocar seu telefone de lado e aproveitar a experiência. Se você estiver em uma festa, poderá se conectar com seus amigos por meio de conversas reais. Isso é um acéfalo. Nossos cérebros anseiam por esse tipo de conversa real. A evolução ligou isso em nós.

b. Quando você não postar em tempo real, sua tendência para verificar as mídias sociais será reduzida. Como você não compartilhou nada, não será tentado a verificar seu telefone.

c. Outro motivo para tirar algumas fotos e enviá-las depois é refletir sobre se o tempo que você passou realmente valeu a pena ou não. Quando você tira centenas de fotos e as envia em tempo real, pode confundir a experiência com uma recompensa. Mas isso pode ser delirante.

Só porque você clicou em uma boa foto em uma festa chata não faz a festa incrível. É simplesmente uma foto legal em uma festa chata. Para obter esse tipo de visão separada, você precisa passar algum tempo experimentando o momento primeiro.
Uma tendência sem fim?
Nas últimas semanas, uma pergunta me incomodava: “Por quanto tempo essa tendência de clicar em fotos e compartilhá-las on-line continuará?”

Inquietada, a resposta parecia ser: nunca. Como pode esta tendência, que já é tão desenfreada em todo o mundo e em todas as origens sócio-econômicas, acabar? Isso duraria para sempre. Como todo ser humano tem um pouco de narcisismo evolucionário, nunca podemos esperar que isso acabe. A tecnologia pode mudar – o Facebook pode morrer ou outra empresa pode usurpar o trono da Mídia Social – mas o objetivo principal de documentar nossas experiências continuará para sempre.

Portanto, estou estranhamente curioso para saber como o próximo aplicativo de redes sociais vai revolucionar nossa cultura. Mas tenho certeza de que teria indicadores semelhantes de aprovação social, como os contemporâneos.

Mas minha triste pergunta – “essa tendência de documentar nossas vidas nunca terminará?” Ainda não foi respondida, mesmo depois de muita contemplação. Eu decidi que não é uma questão importante, em primeiro lugar, porque o mundo continuará com ou sem o Botão Like.

Celebridades

Nós, os milenares, matamos tudo – diamantes, propriedade de casa, o resto. Mas nós não matamos celebridades. Os paparazzi ainda têm empregos, as supermodelos estão de volta, o SNL está forte. E, em 2019, a celebridade, como indústria, está mais democratizada do que nunca. Enquanto ainda calculamos o valor da celebridade em dólares de bilheteria e registros vendidos, também usamos retweets, seguidores e visualizações para avaliar seu valor. Durante a era das celebridades de estúdio, queríamos relacionamentos fabricados de glamour que conhecíamos como encenados, femme fatales e heróis noir, cirurgia obrigatória e tintura de cabelo. Vinte anos atrás, queríamos os superestrelas de ação Tom Cruise e Will Smith. Mas agora, algumas das celebridades que mais reverenciamos são aquelas que consideramos “relacionáveis”. O que significa, então, que a geração de um bilhão de peças cheias de angústia quer que suas celebridades percam o brilho e sejam como elas?

Millenials, a geração de burnout, está cheia de ansiedade em ser a melhor. Cada geração antes de nós, principalmente nossos pais, experimentou mais progresso social e econômico do que seus predecessores. Como Anne Helen Petersen escreve, infância milenar e vinda de idade criou uma cultura de otimização e expectativa, temos sido preparados para esperar sucessos, não só para nós mesmos, mas representationally, para nossos pais yuppie e boomer. E, infelizmente, as circunstâncias econômicas, sociais e políticas de nossa era nos colocaram continuamente aquém dessas expectativas.

A tensão sangra na vida cotidiana – pessoas de 30 anos se afogando em empréstimos estudantis, crianças se matando por causa de notas, boomers que abrigam seus filhos e netos. Há uma narrativa constante e furiosa de que os milenares fracassam, um que perde o contexto e aumenta a frustração.

O entretenimento sempre serviu de escapismo, e se a celebridade é um reflexo de nossos desejos fantásticos, faz sentido que tenhamos mudado de querer que seja extraordinário querer que eles sejam regulares. Queremos modelos de normalidade para aliviar a constante ansiedade cultural da deficiência.

Todos que você conhece leem isso e enviam para alguém com “OMG mesmo”
Celebridades como Cardi B, Jennifer Lawrence (e o maior contingente da “Garota Fria”), Chrissy Teigen, entre outras, trocam suas relações para consolidar uma marca. O Twitter do Teigen, em particular, é uma base consistente para a internet jorrando sobre seus momentos normais de mãe e interações desajeitadas e engraçadas. Como Lawrence, ela é célebre por gostar de comida em público e se apresenta como um antídoto para a cultura da dieta, como se a ingestão de mulheres magras fosse um ato de rebeldia. E enquanto nenhuma das loucas senhoras gato que eu conheço na vida real são multimilionárias poderosas de 30 anos de idade, a obsessão de Taylor Swift com seus animais de estimação é cativante de qualquer maneira.

Cardi B representa um tipo específico de relacionável; Sua celebridade é uma intersecção do desempenho da feminilidade, desempenho de celebridades e desempenho de Blackness. Sua rápida ascensão ao sucesso faz parecer que o desempenho é menos encenado. Talvez nós dissermos “okurrrrr” não porque é um slogan, mas porque é apenas uma coisa estranha, engraçada, ela diz. Nas últimas semanas, como Cardi foi criticada por adotar opiniões políticas, vimos o quão autenticamente o público a recebeu – no entanto, genuinamente, uma afro-latina barulhenta -, ela puxa os custos e pode ser deixada de lado como uma.

O Dad Bod é o fenômeno de relacionabilidade atualizado para os heterossexuais. Querer super hotties é mais difícil de fazer quando todos choramos por não poder ir à academia. Em vez disso, poderíamos celebrar pessoas que ainda são provavelmente mais quentes do que nós, mas com um pouquinho de preenchimento.

Mesmo com nosso entretenimento mais extravagante, como blockbusters de super-heróis, assistimos a lembranças de aterrissagem das realidades dos atores ao lado. Sim, queremos que as celebridades joguem o Capitão América e o Hulk, mas por trás disso, queremos saber que é um ato. Queremos verificar o Instagram deles e ver o quão difícil foi treinar para aquele físico incrível, ou ler histórias de Mark Ruffalo acidentalmente estragando os segredos do MCU.

A autenticidade, como conceito, sempre foi central para a simpatia. Em grande medida, as celebridades que interpretam uma personalidade com a qual os fãs podem se relacionar não são novidade. Mas a medida em que nossos modos atuais de consumo cultural nos permitem acessar essas pessoas, 24 horas por dia, combinadas com o que parece ser uma identidade cultural formada por essa geração, cria uma paisagem nova e interessante para o desempenho das celebridades. Honestamente, eu não fui comprado no conceito de esgotamento milenar no começo. Eu geralmente me oponho a conversas sobre “crianças hoje em dia”, acreditando que literalmente toda geração fica assustada com a devastação moral da próxima, e ainda estamos vivos, então acalme-se. E, por outro lado, eu sinto como se eu tivesse lido aproximadamente 472 títulos de artigos sarcásticos por um mês de milênios se defendendo dramaticamente contra críticas como o autor está em seu laptop, em perigo real, porque um homem de 55 anos não os entende, e também é desagradável.

Mas, depois de ler o conceito de esgotamento milenar, e de perceber que meus comportamentos selvagens não são apenas um adulto comum, não pude deixar de pensar sobre o que isso significa. Claro, isso me levou à cultura pop, porque somos superficiais. Estou brincando, isso me levou à cultura pop porque acredito genuinamente que é uma lente interessante através da qual podemos examinar a mudança social.

A expectativa é geralmente nascida do passado, como uma projeção do futuro. Compreendendo, agora, que nossa expectativa cultural coletiva talvez não tenha ocorrido, acho que nosso profundo mergulho na cultura de relacionabilidade, nosso amor por pessoas que estão bem, é terapia de entretenimento.